人生100年時代はチャレンジの連続!
『教えて、先輩。』

人生100年時代。年齢や常識に縛られず、チャレンジを続ける先輩女性たちの姿から、自分らしく働き続ける秘訣を学ぼう

ここ数年「女性活躍」がしきりに叫ばれているけれど、国内の女性社長比率はいまだ1割以下(出典:帝国データバンク)。中間管理職から経営層まで、指導的立場に就く女性の少なさは日本の社会課題の一つだという認識が広がっている。

そんな中、2020年7月に誕生した日本アイ・ビー・エムデジタルサービス(以下、IJDS)の社長に、当時39歳だった井上裕美さんが就任。二人の子どもを育てる母でもあり、新しい時代のリーダーを象徴する存在として話題を呼んだ。

妊娠中の昇進打診、突然訪れた社長就任ーーIBM傘下社長・井上裕美さんを導いた「まずやってみる精神」
(画像=日本アイ・ビー・エムデジタルサービス
代表取締役社長
井上裕美さん
2003年、日本アイ・ビー・エム入社。システムエンジニアとして官公庁のシステム開発を担当後、さまざまな案件でプロジェクトマネジャーを務める。19年より、ガバメント・デリバリー・リーダー。20年より、日本アイ・ビー・エム グローバル・ビジネス・サービシーズのガバメント・インダストリー理事。20年7月、日本アイ・ビー・エムデジタルサービスの設立に伴い、代表取締役社長に就任。二人の娘を持つ母でもある、『Woman type』より引用)

新卒で日本アイ・ビー・エム(以下、IBM)に入社して以来、20代からプロジェクトマネジャーを任されるなど重要なポストを務めてきた井上さんだが、「決して順風満帆なキャリアを歩んできたわけではない」と打ち明ける。

ライフステージの変化とともに訪れるキャリアの壁を、井上さんはどのように乗り越えてきたのだろうか。

妊娠中に昇進の打診。「やります」がすぐに言えなかった

IBM社長の山口(明夫氏)から「DX推進のコンサルティングや技術支援を行う新会社を立ち上げる」と聞いたのは、急に訪れたコロナ禍で日本中の企業や組織がデジタル化の対応に追われていた時期でした。

「あなたに社長を任せたい」と言われた時は、予想外のことに驚きましたが、それもほんの一瞬。すぐに「ぜひやらせてください」と答えました。

就任当時は39歳だったのですが、メディアでは「若手の女性社長が誕生した」と年齢・性別に注目されて報じられることも多くて。それが、私にとってはすごく意外でした。私自身は、自分の年齢やジェンダーをキャリアと結び付けて考えたことがなかったからです。

こういうマインドがつくられたのは、IBMのおかげかもしれません。IBMでは年齢や性別に関係なくグローバルな環境でチャレンジの機会が与えられるので、周囲から属性で決め付けられたり、行動を制限されることがなかったのです。

妊娠中の昇進打診、突然訪れた社長就任ーーIBM傘下社長・井上裕美さんを導いた「まずやってみる精神」
(画像=『Woman type』より引用)

しかし、そんな私でも過去には責任あるポジションのオファーに対して尻込みした経験があります。特に悩んだのは、今から約10年前。第一子を妊娠している際に、昇進の打診を受けた時でした。

初めての出産に、初めての産休・育休。復帰後の自分の姿がイメージできない中で昇進してもいいものかと自信が持てずにいたのです。

そこで上司に相談したところ、「何が不安で、何が問題なの?」と聞き返されました。そう言われてみると、確かに私にもよく分からなかったんですよね。

ただ「何となく不安だ」と正直に伝えたら、「やってみないと分からないじゃない? やってみて困ったことがあれば、その時に改善策を考えればいいだけだよ」と言ってくれました。その言葉で、肩の荷が降りたんです。

それからは試行錯誤の連続で、成功もあれば失敗もありました。ただ、チャレンジした結果「やればできるものだな」と思えた。これは私にとって大きな糧になりました。