赤ちゃんと猫の同居は、アレルギーや怪我の心配があります。しかし、赤ちゃんが猫と同居する不安点はきちんと対策すれば防ぐことができますし、猫など動物との同居は赤ちゃんの心の成長を促してくれますよ。赤ちゃんと猫が暮らすメリット、デメリット、仲良くできる環境の作り方をご紹介します。

赤ちゃんと猫が同居するメリット

『はいチーズ!clip』より引用
(画像=『はいチーズ!clip』より引用)

赤ちゃんにとって、猫や犬など動物との同居は心の成長に良い効果があります。もちろん、生まれてすぐの新生児の頃は、猫を認識することができません。しかし、大きくなって猫と触れ合えるようになると、身近な家族として友人として、赤ちゃんにとって猫の存在は大きなものになるでしょう。

赤ちゃんが小さな動物に接することで、力加減や嫌がることをしてはいけないということを学んでいきます。そして、元気だった猫が老いていく姿を見ることで、命の大切さを学べます。また、赤ちゃんの頃から動物と接することは、免疫力を高める効果もあります。心と身体の成長両方にメリットがあるほか、赤ちゃんと猫の2ショットが可愛くてほほえましいなど、パパママも癒されること間違いなしですよ。

赤ちゃんと猫が同居するデメリット

赤ちゃんと猫の同居で気に掛かるのは、赤ちゃんのアレルギーや病気、怪我ではないでしょうか。猫と日々接することで猫アレルギーになってしまうのではないかという不安は、どの家庭でも最初に気にかかる点です。他にも猫から赤ちゃんに感染する病気、猫が原因の怪我についてもしっかり対策しましょう。

赤ちゃんが猫アレルギーになることはないの?

『はいチーズ!clip』より引用
(画像=『はいチーズ!clip』より引用)

赤ちゃんが猫アレルギーになると、くしゃみや鼻水といったアレルギー症状が現れ、喘息につながる恐れもあります。ただ、猫と同居したからといって、必ずしも猫アレルギーになるわけではありません。猫アレルギーの原因になる可能性があるのは猫の唾液とフケです。そのため、猫に赤ちゃんの顔や手を舐めさせない、掃除を徹底するなど、できる限り赤ちゃんがアレルゲン(アレルギーの原因になるもの)に触れないように対策しましょう。もちろん、アレルギーの原因となるのは猫だけではありません。ハウスダストも赤ちゃんのアレルゲンとなりやすいので、部屋をマメに掃除する、空気清浄機を使うといった対策を行い、猫アレルギー以外にもしっかり備えましょう。

お腹の赤ちゃんに感染の可能性があるトキソプラズマに注意

『はいチーズ!clip』より引用
(画像=『はいチーズ!clip』より引用)

猫から赤ちゃんに感染する病気で注意したいのは、寄生虫が原因のトキソプラズマ感染症です。トキソプラズマ感染症は、免疫で抑えられるため多くの場合はそこまで重症化することはありません。しかし、妊娠中に感染すると、胎盤を通してお腹の赤ちゃんも感染してしまう可能性があります。感染すると流産や先天性障害の原因となることがあるので、妊娠中はしっかり対策しておきましょう。

トキソプラズマ原虫は感染した猫のフンに含まれるので、猫のトイレの処理をした後や食事の支度をする前には必ず手を洗うようにしましょう。その他、サルモネラ菌や回虫なども、猫から人に感染する可能性があります。トキソプラズマと同じく、フンに菌や寄生虫が含まれるので、同様に注意しましょう。

猫が噛んだり引っかいたりしないよう注意する

『はいチーズ!clip』より引用
(画像=『はいチーズ!clip』より引用)

猫から人にうつる感染症に、猫ひっかき病というものがあります。その名の通り、猫に噛まれたり、引っかかれたりすることで感染します。猫ひっかき病は猫自体には何の症状も現れませんが、人が感染すると傷口が腫れ、発疹や発熱といった症状が出てきます。猫ひっかき病でなくとも、ほんの少しの接触で赤ちゃんが大けがをする可能性も忘れてはなりません。びっくりした弾みで猫が攻撃を仕掛けることも、たまたま当たった爪でけがをすることも十分あり得ます。そうならないように気をつけ、もし赤ちゃんが怪我をした場合は傷口をよく洗い、すぐに消毒しましょう。