30代のビジネスパーソンは、ディスプレイを長時間にわたり見つめる仕事も多いことでしょう。仕事で目を酷使していても、多忙でなかなか目を休める時間を確保できないかもしれません。ただし、目の疲れが原因と思われる目のトラブルは、放っておくと重大な病気につながることもあります。最近、かすみ目や視力の変化など、目にかかわる気になることが出てきたなら、ぜひ確認をしておきたいことをまとめます。

労働や生活の様式はどう変わったか

インターネットの登場やスマートフォンの普及によって、社会は大きな変容を遂げました。会社員にとっても仕事の仕方が大きく変わり、会社のデスクではパソコンと向き合う時間が増え、外出中もスマホを使ってメッセージをやり取りするのが当たり前となりました。

パソコンとスマホの画面を見つめる時間が長くなると、目の疲れがどんどんたまっていきます。一定距離で目のピントを常時合わせていることからピントをつかさどる筋肉が疲労し、なかには頭痛の原因にもなったりもします。ディスプレイから発される強い光も目に悪い影響を与え、疲れ目の原因となります。

最近では、新型コロナウイルスの感染拡大の影響でリモートワークが広がり、パソコンと向き合う時間がさらに増えています。また私生活の面でも、スマホ依存などは目の疲れの原因となります。データマーケティングを手掛けるGlossomの調査によれば、2020年におけるスマホの1日平均利用時間は前年から13%増の126.6分となっており、人々のスマホを接する時間は年々増えています。

目の疲れなどによって出る症状と対策

前述の通り、目を酷使するとさまざまな症状があらわれ、重大な病気につながる可能性が高まります。眼精疲労が原因となっているケースと原因となっていないケースを含め、症状別にどのような病気につながる可能性があるのか、説明していきます。

眼精疲労が原因ではないケースも含めて紹介する理由は、症状の原因が眼精疲労だと決めつけてしまうと、重大な病気を見逃すリスクが高くなるからです。

●症状1:目がかすむ:「白内障」や「緑内障」の可能性も

目がかすむことで視界がぼやけたり、視力の低下を感じたりするようになったら、要注意です。40歳以上に多くみられる症状ですが、目を酷使していると30代でもこうした症状に見舞われます。

一時的なかすみの場合は「調節障害」「アレルギー性結膜炎」など、比較的軽度な病気であることが多いですが、なかなか症状が改善しない場合には「白内障」や「緑内障」のほか、「眼底出血」といった失明や全身疾患にもかかわる危険な病気である可能性も高まります。

●症状2:目がしょぼしょぼする:「結膜弛緩症」や「甲状腺眼症」の可能性も

目がしょぼしょぼするのは眼精疲労の典型的な症状です。原因として考えられるのは、目の使い過ぎやドライアイのほか、メガネやコンタクトレンズの矯正不良やストレスでもこうした症状が出てくることがあります。

こうした原因を1つずつ解消していけば症状が治まることもありますが、睫毛(まつ毛)が内向きに生えることで角膜を傷つける「睫毛乱生」や、白目の皮がたるむ「結膜弛緩症」、眼が大きくなりまぶたが腫れてしまう「甲状腺眼症」などの病気を発症している可能性もありますので、症状がなかなか改善しない場合は迷わず眼科を受診することをおすすめします。

●症状3:目に痛みを感じる:「角膜炎」や「視神経周囲炎」の可能性も

目の表面や眼球そのもの、目の奥、まぶたなど、目のいずれかの部分に痛みを感じたり、目がゴロゴロするように感じたりケースも注意が必要です。単にゴミが入って痛みを感じるのであればすぐ症状が治まることもありますが、重大な病気を発症している可能性もあります。

具体的な病名としては、「角膜炎」や「視神経周囲炎」などのほか、視力低下や眼神経領域の知覚障害を伴う「眼窩先端部症候群」といった病気である可能性にも注意が必要です。

●症状4:まぶしく感じる:「白内障」や「点状表層角膜症」の可能性も

暗いところから明るいところへ移動したわけでもないのに、目にまぶしさを感じる場合は、「白内障」であることが疑われます。夏の日差しや対向車のヘッドライトを非常にまぶしく感じる場合も、要注意です。

サングラスをかけるなどの対策でまぶしさを緩和しようとする人もいますが、それでは病気は根本的には治りません。また白内障のほか、角膜にキズがつく「点状表層角膜症」や網膜の視細胞が障害される「網膜色素変性症」の可能性もあります。