フリーランス国際協力師の原貫太です。

世界的にSDGs(持続可能な開発目標)が社会のスタンダードになり始め、ビジネスの世界でもCSV¹やESG経営²といった言葉があたりまえのように使われている昨今。

ポスト・コロナの世界では、企業とNPOをはじめとしたソーシャルセクターが手を取り合い、社会的なインパクトを生み出していく必要性がますます高まっていくはずです。

その一方で、ビジネスパーソンの中には「NPO法人という言葉自体は聞いたことあるけど、その実態について詳しくは知らない…」といった方も多いでしょう。

今回はNPOに関する、非常によくある誤解を4つ紹介します。この記事を読むだけでNPO法人に関する基本的な知識が頭に入りますので、ぜひ最後までご覧ください。

¹CSV…Creating Share Valueの略称。日本語では「共有価値の創造」と訳し、自社の利益に繋がる経済的な価値を生み出しながらも、同時にその本業を通じて、社会的な価値も生み出していこうとする姿勢を指す。

²ESG経営…環境を意味するEnvironment、社会を意味するSocial、企業統治を意味するGovernanceの頭文字を取った略称で、「ESG経営」「ESG投資」のように経営や投資という言葉とともに使われることが多い。

NPO法人に関するよくある誤解①「非営利だから儲けてはいけない」

これはNPO法人で働く側の人間としては、困ることもある誤解の一つです。

例えばNPOが何かしらの事業をやったり、イベントを開催したりする時、お客さんから費用を取ろうとすると「どうしてNPOなのにお金を取るんですか?」と質問されることがあります。

また、企業がNPO法人とコラボする際にも、「NPOなのだからボランティアでいいですよね?」といった提案がされることもあると聞きます。

「NPO法人は非営利団体だから儲けてはいけない」と考えている人がいますが、これは多くの人が勘違いしている誤解です。

NPO法人が儲けること、言い換えると利益を上げること自体には、何ら問題がありません。

NPO法人も一般企業と同じように、利益を出して大丈夫です。むしろ利益を出し続けなければ事業を維持することも、拡大することもできません。

ただ、一般的な株式会社のように、儲かった利益を役員や会員で分配することがNPO法人には認められていません。

これが、利益を株主の間で分配することが認められている株式会社とNPO法人との、最も大きな違いの一つです。

NPOはNon-Profit Organizationの略称です。日本語では非営利団体と訳します。

この非営利という訳し方が「NPOは儲けてはいけない」と誤解を招く、大きな原因になっています。

NPOの「非営利」とは、あくまでも活動によって得た利益を役員や会員で分配してはならないという意味での「非営利」だと理解してください。

もしくは、営利の追求が一番の目的ではないのがNPOと理解してもらえたらと思います。

株式会社のように「今年はよく儲かったからみんなで分けよう」というのはダメですが、事業を通じて利益を上げ、職員に給料を払うこと自体は問題ありません。

NPO法人に関するよくある誤解➁「NPOとNGOは違う組織である」

NPOをはじめとしたソーシャルセクターに関する情報発信をしていると、「NPOとNGOの違いは何ですか?」とよく質問をされます。

NGOという言葉も、ニュースを見ていると、たまに見聞きする言葉ですよね。

結論を最初に言うと、NPOとNGOは、違いが明確に表れるような対立する概念ではありません。NPOとNGOは並存できる概念です。

もちろん言葉としての違いはあります。先ほども解説したように、NPOはNon-Profit Organizationの略称を指し、日本語では非営利団体と訳します。

一方のNGOはNon-Governmental Organizationの略称を指し、日本語では非政府団体と訳します。

NPOは役員や会員で収益を分配することなく、社会問題の解決を一番の目的とする団体を指します。

NGOは政府や国際機関とは異なる民間の立場から、貧困や紛争など、国際的な問題を解決するために活動する団体を指します。

NPOとNGOは似ている言葉のため、NPOとNGOの違いが気になる人も多いかもしれません。

ですが、NPOとNGOは似ている言葉なだけであって、違いが明確に現れるような対立概念ではありません。

対立軸で捉えるなら、非営利団体を意味するNPOは一般企業(営利団体)と対立し、非政府団体を意味するNGOは公的機関(政府団体)と対立するからです。そもそも対立軸が違います。

そのためNPOであり、また同時にNGOでもある団体はたくさんあります。つまり、NPOとNGOは並存できる言葉ということです。

NPOとNGOは両立できる概念だと理解しておきましょう。