前回の記事「心の『本音』に耳を傾けよう。適応障害になり、僕は大好きだった仕事を辞めた。」の中で、過去のうつ病体験記を紹介しました。正確には「適応障害」という病気なのですが、発症直後は強い抑うつ症状に苦しみ、日常生活もままなりませんでした。

実際、専門医でもうつ病と適応障害の区別をするのは難しいと言われています。

うつ病はよく、「心の風邪」という表現がされます。「現代社会に暮らす誰もがうつ病になるリスクがある」という意味では、たしかにその通りです。

しかし、僕は自分の経験や色んな人のうつ病体験を知る中で、「うつ病は心の風邪なんて生易しいものではない。心の癌だ。」と思うようになりました。

うつ病は、「死」に至る病

医療環境が発達した現代の日本では、風邪で死ぬことはほとんどなくなりました。持病の有無や年齢にもよるかと思いますが、例えば僕のような20代の若者や働き盛りの30代、40代の人であれば、食事や睡眠さえしっかり取っていれば、一般的な風邪で死に至ることはまずありません。

しかし、うつ病は違います。何も対処せずに放置しておくと、最悪「死」に至ることもあります。

そう、「自殺」という形として。

日本は年間約3万人が自殺する国です。その要因として、うつ病などの精神疾患が特に重要であることが自殺既遂者に対する調査(厚生労働省)からも明らかになっています。

サラリーマンの方であれば、高熱でも出ない限り、ただ風邪を引いただけで会社を休むのは難しいと思います。特に上司が厳しい人であれば、「風邪を引いたので休みます」とはなかなか伝えにくいですよね。

僕の想像でしかありませんが、「薬飲んで何とかしろ」と言われそうです(笑)。

でも、「癌になったので今日は仕事を休みたい」と伝えれば、どれだけブラックな会社であっても「今すぐ病院に行ってこい」と言われるはずです。

風邪は自然治癒でも良くなっていく病気ですが、うつ病は放置していたら死に至る病です。社会人がうつ病を発症する原因の多くは仕事に関係していますが、無理をして働き続けていたら、なおさら死ぬリスクが高まります。

だからこそ、うつ病は「心の風邪」ではなく、「心の癌」という表現をするべきだと思うのです。

2年経った今でも、「うつ」は再発する

実はこの記事を書いている3日前、僕はうつ地獄に襲われていました。

僕がうつ病を発症したのは、今から約2年前の2018年5月です。以前の記事でも書いたように、休養生活の後に起業した団体からは離れることになったものの、2019年からはフリーランスとして仕事ができています。

ただ、うつ病や適応障害のような心の病気には、明確な「完治」というものが存在しません。外傷を負っているわけでもないので、いつ、どうなれば病気が完治したといえるのか、判断は難しいです。

仕事に復帰してからすでに一年以上が経っているというのに、今でも定期的に「うつ」の波がやってきます。3日前もそうでした。

トリガーは様々です。明確な原因がわかっているわけではありませんが、仕事のしすぎで疲れやストレスが溜まっていたり、家族や友人と言い争いをしたりすると、それらが引き金となり、心の中に眠っていた鬱が表に出てくることがあります。